Althea Gibson Biografija

U svakom sportu postoje pionira. U svijetu tenisa, to je bila Althea Gibson. Prvoplasirani igrač pedesetih godina prošlog stoljeća, bila je prvi afroamerički igrač koji je pobijedio u velikom natjecanju. Nakon što se povukla s terena, okrenula se golfu i postala prva crnkinja koja je igrala za Ladies Professional Golf Association.

Rani život

Gibson je rođen u Silveru u Južnoj Karolini 25. kolovoza 1927. i odrastao u Harlemu, New York. Kao dijete bila je prirodna sportašica, igrala je košarku i veslajući tenis, ali je teško voljela školu, često je preskakala nastavu i na kraju odustala. Godine 1941., nakon što su susjedi dobili teniski reket i poklon lekcija u teniskom klubu, Gibson je ušao i pobijedio na državnom prvenstvu u New Yorku u organizaciji Američkog teniskog saveza, pretežno crne organizacije. Bio je to prvi u nizu pobjeda na ATA natjecanjima, što je privuklo pozornost dvaju liječnika koji vole tenis. Zajedno su joj pomogli u podučavanju, kao iu povratku u školu kako bi mogla diplomirati.

Dok je pohađao i diplomirao na Poljoprivrednom i Mehaničkom sveučilištu u Floridi na sportskoj stipendiji, Gibson je nastavio igrati s ATA-om. Osvojila je prvenstvo 10 godina zaredom, zbog čega je bijela tenisačica Alice Marble napisala članak za američki teniski teren koji je izazivao sport za fanatizam.

Prvenstva i natjecanja

Godine 1950., Gibson je bio prvi crni igrač koji je pozvan na natjecanje u trkalištu Eastern Lawn Tennis Association - prekursor US Opena - gdje je pobijedila u svojoj drugoj utakmici kada je oluja zaustavila igru. Kada je utakmica nastavljena sljedećeg dana, Gibson je izgubio. Sljedeće godine bila je prvi crni igrač pozvan na Wimbledon, ali frustracija zbog njezinih gubitaka stvorila je gorak udarac.

Gibson je igrao na elitnoj razini nekoliko godina prije nego što je udario njezin korak. Godine 1956. osvojila je svoj prvi veliki događaj, francusko prvenstvo, a osvojila je i titulu dublova na Wimbledonu. 1957. bila je godina kada ju je vidjela na vrhu, osvojivši i američko prvenstvo i Wimbledonov singl turnir. Za tu godinu i nakon nje imenovana je Associated Press sportašica godine. Ponovila je pobjedu svojeg Wimbledonskog singla 1958. godine i odlučila je okrenuti profesionalce kasnije te godine.

Golf karijera i povratak na tenis

S nekoliko turnira za ženski pro tenis, Gibson je odlučio svoje vještine i disciplinu pretvoriti u golf. Godine 1964. pridružila se Zlatnoj profesionalnoj zlatnoj asocijaciji kao prva afroamerička članica. Nije se izdvojila na terenu i na kraju se vratila tenisu, podučavajući kao profesionalac.

Gibsonova oznaka i utjecaj na svijet tenisa ne mogu se precijeniti. Preko talenta i napornog rada razbila je rasnu granicu u vrijeme kada je nacija tek počela napredovati u rasnim odnosima i utro put crnim sportašicama.

Gibson je umro 2003. godine u dobi od 76 godina, zbog komplikacija infekcija dišnog sustava i mokraćnog mjehura, u svom domu u East Orangeu, New York.

Preporučeno

Najveća budistička populacija po zemljama
2019
Što je bila bitka kod Caporetta?
2019
Nacionalni park St. Floris Manovo-Gounda, Srednjoafrička Republika
2019