Je li istina da se stiropor nikada ne raspada?

Povijest stiropora

Stiropor, lagana plastika otporna na vlagu, izumila je tvrtka Dow Chemical 1941. Jedna od prvih upotreba stiropora bila je u čamcu za spašavanje koji je koristila Obalna straža Sjedinjenih Država 1942. Stiropor se može uključiti u izolaciju zgrada i cijevi može se koristiti za pakiranje materijala. Može se čak koristiti za stabilizaciju cesta ako su osjetljive na smrzavanje i odmrzavanje. Vjerojatno najpoznatija slika stiropora je bijela čaša za jednokratnu upotrebu, vidljiva na mnogim radnim mjestima, školama i javnim hladnjacima za vodu. Na dnu ovih šalica, obično ćete vidjeti broj 6, koji je simbol za predmete na bazi polistirena (koji se ne mogu reciklirati u većini zemalja). Trenutno se u SAD-u godišnje koristi 2, 5 milijuna tih šalica.

Može li se reciklirati stiropor?

Kako bi testirali koliko će vremena biti potrebno da se ovaj materijal raspada, znanstvenici koriste test koji se naziva testom respirometrije. Ovi testovi odražavaju visoko koncentrirane UV zrake (iste zrake koje proizvodi naše sunce) na različitim predmetima, postižući rezultat koji će sunce i atmosfera nakon nekoliko dana, mjeseci ili čak stotina godina. Kroz te testove, znanstvenici su došli do zaključka da će se 'ne-reciklirati' materijal, kao što je stiropor, na kraju slomiti nakon stotina, ako ne i tisuća godina od UV zraka. Neki stručnjaci tvrde da ti testovi ne odražavaju prirodni okoliš i procjenjuju da stiropor može trajati više od 500 godina da bi se pokvario.

Ako postoje mogućnosti recikliranja, one su iznimno ograničene, jer se stiropor može ponovno postaviti samo u sebe ili vrlo sličan materijal. Mnogi stručnjaci za okoliš slažu se da bi čovječanstvo trebalo prestati koristiti stiropor i drugu plastiku u cijelosti. Zbog činjenice da nema objekata ili nije prihvaćena mogućnost recikliranja, većina stiropora završi na odlagalištima. Prema tome, stiropor i slični proizvodi koriste 30% odlagališta u SAD-u. Ova odlagališta produžuju razdoblje raspadanja zbog nedostatka kisika, svjetlosti i protoka vode. Čak i kada se stiropor razbije na manje komade, ovi dijelovi su tako lagani da ih vjetar može prenijeti na vodene putove, što zagađuje potencijalne izvore hrane za životinje i ljude.

Učinci na okoliš

Zbog negativnih učinaka stiropora na okoliš, došlo je do inovativnih načina na koje je društvo pokušalo reciklirati taj materijal. Tvrtka u Tennesseeju odlaže stiropor stavljajući ga u stroj koji se naziva zgušnjivač. Ovaj stroj mijenja kemijski sastav materijala i razbija ga. Tvrtka poziva sve lokalne tvrtke da sruše komad stiropora ili plastiku koja se ne može reciklirati i pokaže im kako je mogu odvratiti od štetnog odlagališta. Jedna zanimljiva studija sa Sveučilišta Stanford zaključila je da bi obrok-crvi mogli preživjeti na dijeti od stiroporne plastike. Ova studija mogla je potencijalno stvoriti jedan od najinovativnijih načina da se riješi materijala, jer još ne možemo reciklirati stiropor na velikoj razini.

Iako su znanstvenici provodili testove kako bi vidjeli koliko će trajati raspadanje stiropora, jedno je jasno - raspad, ako je moguće, traje vrlo, jako dugo.

Preporučeno

Tko je bio 11. predsjednik Sjedinjenih Država?
2019
Kako izgleda kubanska zastava?
2019
Što je američka kultura?
2019