Kada se dogodila posljednja velika vulkanska erupcija u SAD-u?

Sjedinjene Države su u prošlosti imale brojne vulkanske erupcije. Među njima, najteža velika erupcija dogodila se 18. svibnja 1980. u državi Washington. Planina koja je uzrokovala tu veliku erupciju bila je nitko drugi nego Mount St. Helens, koja se nalazi u državnoj županiji Skamania. Do danas se još uvijek klasificira kao najrazornija u povijesti SAD-a.

Vulkanizam u SAD-u

U Sjedinjenim Državama postoji otprilike 200 aktivnih vulkana, s državama Aljaska, Havaji, Oregon, Kalifornija i Washington s najaktivnijim vulkanima u zemlji. Havaji su dom najvećeg aktivnog vulkana na svijetu - Mauna Loa. 1980 erupcija Mount St. Helens smatra se posljednjom velikom erupcijom u SAD-u. Erupcija u Washingtonu bila je klasificirana kao događaj VEI 5, tj. Vulkanski indeks eksplozivnosti, što je mjera eksplozivnosti potresa. Ljestvica se kreće od jedne do osam s većim brojem što znači veću eksplozivnost erupcije. Prije erupcije bilo je nekoliko potresa i emisija pare u razdoblju od oko dva mjeseca, kao i magma.

1980. Erupcija planine St. Helens

18. svibnja 1980., točno u 8:32:17 sati (UTC-7), snažan potres magnitude 5.1 izazvao je masivan odron. Te nedjelje, sva prethodna izgradnja erupcije izazvala je najveći potres u povijesti SAD-a. Klizište je putovalo brzinom od 110 do 155 milja na sat. Rezultat odrona bio je izlaganje planine dacite magme na vratu planine. Nekoliko sekundi kasnije eksplodirala je rastaljena stijena napunjena plinom i para. Projektili koji su uslijedili izbacivali su se brzinom koja je iznosila oko 670 milja na sat. Neki znanstvenici procjenjuju da su možda putovali brzinom većom od zvuka.

Protok piroklastičnog materijala širio se prema van i prekrivao područje od oko 23 milje široko i duljinu od oko 19 milja. Oko 230 kvadratnih milja šumskog pokrova uništeno je dok je vrućina išla dalje i uništavala život izvan raspona protoka. Protočni materijal na visokim temperaturama također je mogao doći do rijeke North Fork Toutle i Spirit Lake. Kontakt vode i vrućeg materijala uzrokovao je sekundarne eksplozije pare čiji je zvuk dopirao do Britanske Kolumbije, sjeverne Kalifornije, Idaha i Montane. Zanimljivo je da područja u blizini eksplozija nisu čula zvukove. Uz sve to, stupac pepela se uzdigao u nebo na visinu od oko 12 milja. Da bi se erupcija pretvorila u perspektivu, toplinska energija koju je oslobodila erupcija bila je oko 24 megatona, što je bilo oko 1.600 puta više od bombe koja je uništila Hirošimu.

Posljedica

Odmah nakon erupcije utvrđeno je da je došlo do gubitka ljudskog života i imovine. Oko 57 ljudi je ubijeno dok je imovina, uključujući 47 mostova, 200 kuća, 15 milja željezničke pruge i 185 milja autoceste, bila uništena. Neizravno, još dvije osobe su umrle zbog smanjene vidljivosti iz pepela, dok su druga dva umrla dok su kopali pepeo. Osim toga, uništeno je mnogo poljoprivrednih kultura, uključujući krumpir, pšenicu, jabuke i druge. Životinjski svijet, uključujući vrste riba u rijekama i vodenim tijelima, također je izgubljen. Dan kasnije došlo je do druge erupcije iako nije bilo gubitka života.

Preporučeno

Prairie Chicken Facts: Životinje Sjeverne Amerike
2019
Kanjon Palo Đuro - jedinstvena mjesta širom svijeta
2019
Države SAD-a po glavnoj protestantskoj populaciji
2019