Koliko vrsta žirafa postoji u svijetu?

Postoje brojne teorije koje se odnose na broj vrsta žirafa. Najpoznatija teorija objašnjava da postoji samo jedna vrsta, Giraffa camelopardalis, s devet usko povezanih podvrsta. Publikacija u Current Biology u rujnu 2016. popularizirala je teoriju četiri vrste. Ta se teorija temeljila na genetskoj analizi odnosa između podvrsta žirafa. Sjeverna žirafa, masai žirafa, južna žirafa i žbuka u obliku retica su četiri različite vrste. Biolozi su podijeljeni oko najprikladnije teorije, ali Međunarodna unija za očuvanje prirode (IUCN) prepoznaje samo jednu vrstu s devet podvrsta.

9. Kordofan žirafa (G. c. Antiquorum)

Smještena pretežno u središnjim afričkim regijama, žandarka Kordofan nazvana je po regiji Kordofan u središnjem Sudanu. Ova podvrsta ima teritorij koji pokriva sjeverni Kamerun, Srednjoafrička Republika i južna područja Čada. Također se šuška da postoje neke populacije u zapadnom Sudanu. Kordofan žirafa se razlikuje od ostalih podvrsta žirafe po malom tijelu od oko 16 do 20 stopa u visini i nepravilnim mjestima na unutarnjim dijelovima nogu. Trenutno, u divljini živi oko 2.000 osoba, a populacija se smanjuje alarmantnom brzinom zbog krivolova. Kordofan žirafa je klasificirana kao ranjiva od strane IUCN-a.

8. Nubijska žirafa (G. c. Camelopardalis)

Nubijska žirafa je nominirana podvrsta žirafe; stoga je potrebno isto ime kao i vrsta. Ima mrlje boje kestena koje su oštro u kontrastu s bijelim crtama i nema nikakvih mrlja na donjoj strani. Te se značajke razlikuju od drugih podvrsta. Geografsko stanište nubijske žirafe obuhvaća Etiopiju, Ugandu, Keniju, Južni Sudan i Sudan. U 2016. IUCN je Nubijsku žirafu naveo kao ranjivu. Klimatske promjene i krivolov navedeni su kao neki od čimbenika koji dovode do smanjenja populacija ove podvrste. Trenutno je izumrla u divljini Eritreje, Egipta i Demokratske Republike Kongo. Procjenjuje se da je broj nubijskih žirafa oko 650 jedinki u divljini.

7. Rothschildova žirafa (G. c. Rothschildi)

Rothschildova žirafa je nekada smatrana specifičnom s nubijskom podvrcijom, ali ta taksonomija nikada nije bila aktivno prihvaćena. Podvrsta je lako zamijeniti s Masai podvrsta, a ponekad i mrežaste žirafe. Najizrazitije obilježje Rothschildove žirafe je u donjim dijelovima nogu koje ne pokazuju nikakve oznake. Osim toga, u usporedbi s masai žirafom, ova podvrsta ima blijedi čuperak čije su mrlje manje nazubljene i narančasto-smeđe. Kanali između zakrpa emitiraju kremastu nijansu za razliku od svijetlo-bijelih kanala mrežaste žirafe. Žirofa Rothschilda je klasificirana kao ugrožena od strane IUCN-a s populacijom od oko 1.671 jedinke u divljini. Svi ti ljudi žive u zaštićenim regijama Ugande i Kenije.

6. Zapadnoafrička žirafa (G. c. Peralta)

Zapadnoafrička žirafa se također često naziva Niger žirafa, a ponekad i nigerijska žirafa. Razlikuje se od ostalih podvrsta svjetlom bojanja njegovih mjesta. Dijeta zapadnoafričke žirafe uglavnom je slična prehrani drugih podvrsta žirafe koja se sastoji od listova akacije. Tijekom 19. stoljeća, ove podvrste su se kretale od Senegala do Čada, ali suša u Sahelu između 60-ih i 80-ih godina dovela je do dramatičnog pada populacije. Zapadnoafrička žirafa je klasificirana kao ugrožena iako su napori za očuvanje donijeli brojke iz gotovo izumiranja. U devedesetim godinama prošlog stoljeća broj stanovnika je iznosio oko 50 osoba, što je u 2007. godini iznosilo 175, a od 2016. procjenjuje se da je između 400 i 450 žirafa.

5. Žirafa s reticulama (G. c. Reticulata)

Mreža žirafe je autohtona za Afrički rog, pronađena u Somaliji, sjevernoj Keniji i južnoj Etiopiji. Ova podvrsta najčešća je u zoološkim vrtovima uz žirofe Rothschilda. Ima karakterističan kaput koji se sastoji od velikih, jetreno obojenih mrlja koje su označene mrežom svijetlo-bijelih kanala. Ponekad flasteri mogu izgledati tamno crvene boje i mogu se spustiti daleko ispod nogu. Oni su najvjerojatnije pronađeni u staništima koja uključuju savane, šume, pa čak i prašume. Mreža žirafe je navedena kao ranjiva i ima populaciju od oko 8.500 pojedinaca koji žive u divljini.

4. Angolska žirafa (G. c. Angolensis)

Angolska žirafa se također naziva namibijska žirafa i često se nalazi u Bocvani, sjevernim dijelovima Namibije, jugozapadnoj regiji Zambije i zapadno od Zimbabvea. Daljnja genetska studija ove podvrste provedena 2009. pokazala je da populacije u Nacionalnom parku Etosha i one u sjevernom Namibu sastoje se od različitih podvrsta. Značajke angolske žirafe su njezine bijele ušne mrlje i veličinu mrlja oko vrata i stražnjice koje su nešto manje u odnosu na druge podvrste. Mjesta na angolskoj žirafi prekrivaju cijelo tijelo osim gornjeg dijela lica. Oko 13.000 podvrsta u divljini i 20 u zoološkim vrtovima. IUCN je klasificirao ove podvrste kao ranjive.

3. Južnoafrička žirafa (G. c. Giraffa)

Južnoafrička žirafa također poznata kao Cape Giraffe nalazi se u Južnoj Africi, Bocvani, Namibiji, Mozambiku i Zimbabveu. Mjesta južnoafričke žirafe su velika, zaobljena, tamnosmeđa, a neka imaju zvijezde ekstenzije. Ove mrlje postaju manje prema kopitima. Južnoafrička žirafe obično žive u šumama i savanama gdje lako mogu pristupiti biljkama hrane. Hrane se lišćem, voćem i cvijećem bagrema i drugih drvenastih biljaka. Postoji oko 31.500 žirafa ove podvrste u divljini i 45 u zoološkim vrtovima. IUCN je premjestio svoju klasifikaciju s najmanje brige na ranjive u 2016. godini.

2. Masai žirafa (G. c. Tippelskirchi)

Masai žirafa je autohtona u istočnoj Africi i obično se nalazi u Tanzaniji i središnjem i južnom dijelu Kenije. Ona je najveća od svih podvrsta žirafe i ima prepoznatljive, nepravilne mrlje od zvijezda nalik na zvijezde koje se spuštaju do kopita. Klasificirano kao ranjivo, populacija masai žirafe opala je za ogromnih 52% u posljednjih nekoliko desetljeća. Trenutno u divljini živi oko 32.550 osoba. Daljnja istraživanja su pokazala da su šanse za preživljavanje odraslih masai žirafa izvan zaštićenih područja niže zbog opsežnog krivolova za njihovu kožu i meso.

1.Thiricroftova žirafa (G. c. Thornicrofti)

Žirofa Thornicrofta poznata je i kao rodezijska žirafa. To je geografski najzaštićenija podvrsta čija se ukupna populacija nalazi samo u južnim dijelovima doline Luangwa u Zambiji. Tijekom mokrog razdoblja, hrane se na listopadnim biljkama i prelazak na polu-zimzeleno i zimzeleno drveće u sušnoj sezoni i pokazalo se da njihovo hranjenje stimulira proizvodnju izdanaka u bagremu. Kad je dostupno, žirafa će odabrati lišće cvijeća, mahuna i voća. Thiricroftove žirafe postižu spolnu zrelost u dobi od šest godina i uzgajaju se tijekom cijele godine. Poput drugih žirafa, mogu zatrudnjeti dok još laktiraju i proizvode potomke svakih 23 mjeseca. Postoji najmanje 550 jedinki ove podvrste koje žive u divljini i nemaju zarobljenike. IUCN je ovu vrstu uvrstio kao ranjivu s glavnim prijetnjama od krivolova i gubitka staništa.

Preporučeno

Koje zemlje graniče s Irakom?
2019
Što i gdje su Dardanele?
2019
Vjerska uvjerenja i slobode u Iranu
2019