Meerkat činjenice: životinje Afrike

Fizički opis

Merkati, također poznati kao "suricates", prilično su komična stvorenja koja, iako izgledaju kao križ između prerijskog psa i male mačke, zapravo pripadaju obitelji mungosa. Ovi umanjeni sisavci obično teže oko dva kilograma i stoje oko 12 inča visoki, s repovima dugačkim između sedam i pol i devet i pol inča. Ta su stvorenja poznata po tome što stoje na svojim stražnjim nogama dok promatraju svoje okruženje. Čineći to, koriste svoje oštre budne oči i stalan, uvijek oprezan pogled. Merkati imaju izrazite tamne mrlje oko očiju, koje im pomažu da posijeku oštar bljesak s afričkog sunca. Životinje su također opremljene dugačkim, ne povlačnim kandžama, koje im omogućuju da se iskopaju u prašnjavu zemlju.

Dijeta

Kao svejedi, merkati mogu konzumirati sve vrste biljnih i životinjskih materijala u prehrambene svrhe. Njihova tipična prehrana sastoji se od raznih voća, šikara, pauka, insekata, puževa, guštera, ptica i glodavaca. Zanimljivo je primijetiti da su zreli merkati imuni na obično smrtonosni otrov koji se nalazi u škorpionima, tako da imaju jedinstvenu mogućnost objedovanja na tim opasnim paučnicima bez štetnih posljedica. Merkati su lukava stvorenja koja svojim fino ugođenim mirisom traže i pronalaze svoj plijen. Kao i većina njihovih aktivnosti, merkati love kao grupe, a jedan član preuzima ulogu vidikovca kako bi osigurao sigurnost ostatka skupine ili "mafiju".

Stanište i domet

Iako su merkati popularni stanovnici u brojnim zoološkim vrtovima diljem svijeta, u divljini su ove karakteristične životinje samo porijeklom na relativno malom dijelu našeg planeta. Ta stvorenja potječu iz južnog dijela afričkog kontinenta. Naime, mogu se naći u divljini pustinje Kalahari u Bocvani, dijelovima Namibijske pustinje u Namibiji, kao iu zemljama Južne Afrike i Angole. Ne postoji veliki broj vrsta sposobnih za preživljavanje suhih uvjeta u ovim pustinjskim sredinama, ali djelomično zahvaljujući vještinama iskopa, merkati su vrlo pogodni za život u teškim sušnim uvjetima svojstvenim takvim izazovnim krajolicima.

Ponašanje

Merkati su društvene životinje koje zajedno žive u grupama unutar podzemnih tunela. Često ih se vidi u svojim karakterističnim uspravnim stajalištima, koji služe kako bi životinjama omogućili da čuvaju svoje članove obitelji i druge članove grupe. Ova akcija je neophodna za opstanak tih takozvanih mafija, jer su merkati često plijen za velike ptice, koje imaju silnu fizičku snagu da ih savladaju, odnesu i pojedu. Meerkats žive u skupinama od 20 do 50 članova, koji se također nazivaju bandama, a vodi ih dominantni par poznat kao "alfa par". U divljini, ove afričke životinje žive do otprilike osam godina. Međutim, u zatočeništvu se njihov životni vijek može povećati na 13 godina.

Reprodukcija

Merkati u prosjeku rađaju dva do četiri mladunca godišnje. Međutim, ženski meerkat može imati do osam beba odjednom. Njihovo razdoblje trudnoće traje osam tjedana, a stvarni proces rađanja odvija se unutar njihovih sustava. Na rođenju, merkati ne mogu vidjeti ili čuti i mogu piti mlijeko samo prva tri tjedna života. Uzgoj mladunčadi (poznat i kao mladunčad) je kooperativna aktivnost, kako s majkama i očevima, tako is braćom i sestrama, koji sudjeluju u skrbi i podučavanju novorođenčadi. Merkati dosežu zrelost u dobi od oko godinu i pol.

Preporučeno

Devet vrsta kornjača na rubu izumiranja
2019
Koje su razlike između vremena i erozije?
2019
Singapurski botanički vrtovi
2019