Meksički zaljev - glavna vodena tijela naše zemlje

Meksički zaljev je oceanski bazen koji leži u Sjevernoj Americi i prvi put ga je istraživao Amerigo Vespucci 1497. godine. Zaljev je dom raznim vrstama flore i faune i veliki je ekonomski izvor za istraživače nafte. Ljudske aktivnosti u Meksičkom zaljevu i oko njega, kao što su brodolomi, izlijevanje ulja i poljoprivredne prakse, i dalje negativno utječu na ekosustav. Zaljev je prepoznatljiv po svojoj raznolikosti i produktivnosti.

Opis

Meksički zaljev zauzima površinu od 615.000 kvadratnih milja koja graniči s Meksikom, Kubom i američkim državama Mississippi, Louisianom, Teksasom, Alabamom i Floridom. Zaljev je nastao kao posljedica kretanja tektonskih ploča prije 300 milijuna godina. Meksički zaljev je širok 930 milja i ovalnog je oblika, a otprilike polovica se sastoji od plitkih kontinentalnih voda. Zaljev je povezan s Atlantskim oceanom preko Floride i Karibskim morem preko kanala Yucatan. Procjenjuje se da Zaljev sadrži preko 660 kvadrilijona litara vode i raznolikost jedinstvene vodene biote.

Povijesna uloga

Meksički zaljev koristili su se kao istraživački put ranih Europljana kako bi istražili Ameriku. Sa svojim otkrićem Kube i Meksika, Španjolska je vodila vojnu invaziju kroz zaljev kako bi osvojila i kolonizirala Hispaniolu, Kubu i Meksiko. S vremenom je Meksički zaljev postao odličan put za trgovinu, uključujući trgovinu robljem. Zbog svojih obilježja zabilježeni su mnogi brodolomi u zaljevu, što je potaknulo više naseljavanja Europljana u zemljama oko Zaljeva kako bi se smanjio broj pošiljaka iz Europe. Francuzi su također ponovno istražili zaljev i otkrili većinu njegovih jedinstvenih značajki.

Suvremeni značaj

Velika veličina zaljeva (koja je gotovo polovica cijelog SAD-a) pruža stanište za vodene vrste i ptice. Meksički zaljev također pruža dobru osnovu za istraživanje morskog života, što je dovelo do otkrivanja nekih endemskih vrsta kao i učinaka onečišćenja. Zbog prisutnosti podzemnog ulja ispod zaljeva, bušotine za naftu i plin izbušene su za istraživanje i rudarstvo. Zaljev je pomogao u definiranju prirodne baštine, kulture i trgovine između Kube i SAD-a (iako rijetko), te Kube i Meksika.

Stanište i biološka raznolikost

U Zaljevu postoje različite životinjske i biljne vrste. Postoje kemosintetski i ne-kemosintetski organizmi koji uključuju različite veličine od mikroorganizama do makroorganizama. Vrste pronađene u Meksičkom zaljevu uključuju Brydeove kitove, ribe, škampe, morske olovke, rakove, bentos i druge. Većina tih vrsta je pogođena izlijevanjem i zagađenjem nafte. Brydeov kit nedavno je proglašen endemskom vrstom.

Prijetnje na okoliš i teritorijalni sporovi

Meksički zaljev sadrži vrste algi koje ubijaju ribe i druge morske sisavce i uzrokuju probleme s disanjem kod ljudi i životinja. Poljoprivredne aktivnosti oko zaljeva također su dovele do povećanja koncentracija dušika i fosfora u vodnom ekosustavu. Istraživanje nafte i napuštene bušotine nafte i plina koje nisu procijenjene za bilo kakve učinke na okoliš koje su možda nastavile uništavati morski život. Eksplozija naftne platforme Ixtoc iz 1979. rezultirala je izlijevanjem nafte koje je trajalo gotovo godinu dana. Došlo je i do eksplozije u 2010. čije se posljedice još uvijek svjedoče. Došlo je do malih izlijevanja nafte, a posljednji je bio u 2016. Zaljev je bio središte teritorijalnih sporova između tri zemlje. Kuba i Meksiko postigli su sporazum 1976. godine, ali to nije učinilo mnogo na rješavanju sporova između dviju zemalja. Od početka 1970-ih Kuba i SAD dogovorile su se o nekoliko graničnih sporova u Zaljevu. Većina sporova još je u tijeku unatoč međunarodnoj arbitraži.

Preporučeno

Najveći otoci Palau
2019
Najstarije svjetske brane još uvijek u uporabi
2019
20 zemalja s najboljim pristupom medicinskim sestrama i babicama
2019