Monarch Butterflies: Sjevernoameričko blago u krizi

Kraljevske ljepotice kukaca

Monarhovi leptiri ( Danaus plexippus ) iznimno su popularni leptiri Sjeverne Amerike, a poznati su i po drugim imenima kao što su leptiri mlječika i zajednički tigrovi leptiri. Ovi leptiri su poznati po svom izrazito lijepom izgledu. Jarke narančaste, crne i bijele boje, zajedno s prugama i pjegama na krilima, čine Monarhema lako prepoznatljivim od ostalih vrsta leptira, s izuzetkom namjesničkog leptira sličnog izgleda. Raspon krila monarha kreće se između 8, 9 i 10, 2 centimetra. Monarhi pokazuju spolni dimorfizam, gdje su mužjaci veći od ženki i nose male varijacije u uzorcima boja njihovih tijela. Leptiri posjeduju šest pari nogu, od kojih su prednje noge u ruci. Samo 1% leptira monarha je rijetke sivkastobijele sorte poznate kao "bijeli monarh".

Životni ciklus i migracije

Na donjoj strani lišća biljke mlječika polažu se jaja iz monarha. Ta se jaja izlegnu za otprilike četiri dana kako bi se pojavile ličinke ili gusjenice koje se žestoko hrane na biljci mlječika kako bi pohranile energiju kao masnoću koja će se koristiti u fazi lutke koja se ne hrani. Tijekom tog vremena, gusjenica također prolazi kroz 5 različitih stupnjeva, razdvojenih događajima moltinga. Nakon svakog događaja moliranja, gusjenica postiže veću veličinu od prethodne faze. Konačno, nakon dva tjedna, gusjenica oblikuje svilenu čahuru oko sebe na horizontalnoj podlozi, koja visi naglavačke od čahure, gdje se pretvara u prekrasnog odraslog leptira monarha. Za otprilike deset dana, odrasla osoba izlazi iz lutke i živi oko 4 do 6 tjedana u kojem se vrijeme spaja. Odrasli koji se pojavljuju kao dio pokojne generacije. međutim, preživljavaju mnogo dulje, oko 6 do 7 mjeseci unutar kojih migriraju prema jugu iz sjevernih područja kako bi preživjele hladne zime sjeverne Sjeverne Amerike. Migracija tih monarhovih leptira smatra se jednim od najspektakularnijih prirodnih fenomena na svijetu, Leptiri započinju svoju migraciju u rujnu i listopadu, počevši od svojih staništa u Kanadi i Sjedinjenim Američkim Državama i lete prema mjestima prezimljavanja u Meksiku. Leptiri započinju svoje povratno putovanje u ožujku, a na svoja ljetna staništa stižu oko srpnja. Najmanje 5 generacija leptira uključeno je u cijelu ovu migracijsku epizodu.

Hranjenje i socijalno ponašanje

Gusjenica monarh hrani se u velikoj mjeri na biljkama mlječika dok ne uđe u lutku dok odrasli leptiri gutaju nektar cvijeća. Monarhi u gusjenicama i na leptirima ometaju predatore svojom aposematskom prirodom. Monarhi stječu cardenolide, vrstu srčanog otrova, iz biljke mlječika tijekom gusjeničkog stadija životnog ciklusa monarha. Ovi kardenolidi ostaju koncentrirani u tijelu gusjenice i odraslog leptira i daju tijelu ovih leptira neukusan okus. To obeshrabruje grabežljivce od hranjenja monarhima.

Gubitak staništa

Monarhovi leptiri su trenutno suočeni s velikom prijetnjom svom postojanju. Stanište ovih leptira stalno se gubi zbog krčenja šuma, uništavanja mliječnih biljaka i klimatskih promjena. S porastom globalnih temperatura, a svjetska klima postaje sve nepredvidljivija, migracijski obrasci monarha su loše narušeni. Prema izvješću Svjetskog fonda za prirodu, u razdoblju od 2013. do 2014. godine zabilježen je najmanji broj migracijskih leptira koji su zabilježeni u posljednjih 20 godina. Monarhi koji jako ovise o planinskim šumama Meksika kao njihovom zimskom domu gube svoje stanište zbog ljudske intervencije u obliku čišćenja tih šuma za poljoprivredu i turizam.

Konzervatorski napori

Nekoliko organizacija za zaštitu okoliša i divljih životinja, kao što je World Wide Fund for Nature, trenutno aktivno sudjeluju u pokušajima spašavanja leptira monarha. Najvažniji korak prema tom cilju je zaštita staništa tih leptira. Potrebno je provjeriti neodrživu sječu meksičkih šuma, te poduzeti mjere kako bi se osigurao odgovoran turizam u tim šumama. Zajednička biljka mlječika, koja je primarna vrsta koja održava populaciju monarha, mora biti očuvana kako bi se omogućilo da ti dragocjeni leptiri napreduju.

Preporučeno

Devet vrsta kornjača na rubu izumiranja
2019
Koje su razlike između vremena i erozije?
2019
Singapurski botanički vrtovi
2019