Spadefoot Toad Facts: Životinje Sjeverne Amerike

Fizički opis

Vatrogasne lopatice Sjeverne Amerike posjeduju uobičajeno obilježje nalik na žabu, uključujući okruglo i zdepasto tijelo, s isturenim očima i kratkim nogama. Njihovo ime potječe od tvrdih, keratinoznih izbočina u njihovim stražnjim stopalima, što im omogućuje da učinkovito kopaju natrag u tlo. Ove izbočine se stoga nazivaju "lopatice" zbog njihove funkcionalne sličnosti s istim nazivom za kopanje. Vertikalno orijentirane zenice očiju žabe jedna su od najkarakterističnijih osobina ove vrste. Veličina ovih vodozemaca kreće se između 2 i 3 inča, a imaju glatku kožu sive ili smeđe boje. Mladunci su sive boje, s različitim trokutastim glavama. Punoglavci ove vrste mogu narasti do 2, 8 inča (7 centimetara) u duljinu, a imaju sivkastu boju, s upadljivim zlatnim mrljama duž cijelog tijela.

Dijeta

Spadefoot toads su zanimljiv predmet istraživanja zbog svojih jedinstvenih prehrambenih navika. Punoglavci i odrasli imaju svoje odvojene prehrambene navike. Odrasle krastače obično ovise o prehrani mesojeda, koja se temelji prvenstveno na vrstama beskralješnjaka, uključujući skakavce, kukce, gliste, puževe, muhe, moljce i gusjenice. Punoglavci će promijeniti svoj izvor prehrane u skladu s postojećim uvjetima okoline. Kada su vrlo mladi, hranit će se mikroskopskim biljnim tvarima (fitoplanktonom) kao i malim vodenim rakovima i insektima. Kako rastu, njihova prehrana se postupno pretvara u mesožderu. Jedinstvena osobina prehrane punog pašnjaka je unutar specifični kanibalizam, u kojem jedu jedni druge. Znanstveni eksperimenti otkrili su da bi stresovi okoline mogli biti odgovorni za takvo ponašanje punoglavaca. Američki lopovi žive u plitkim vodama koje često presušuju, što dovodi do prenapučenosti punoglavaca i iscrpljivanja njihovih izvora hrane. Često, u takvim stresnim uvjetima, punoglavci pribjegavaju jedni drugima kako bi preživjeli. U takvim razdobljima punoglavci se mijenjaju ili mijenjaju oblik i oblik, razvijaju oštrije kljunove, jače mišiće čeljusti i veće glave. Ovo adaptivno ponašanje prilagođava tijelo punoglavca da troši više kalorija i brže se razvija u utrci protiv isušivanja njihovih vodenih staništa.

Stanište i domet

Vatrogasci Sjeverne Amerike obitavaju na ogromnim, suhim područjima kontinenta, koji se protežu od južne Kanade do juga Meksika. Istočni Spadefoot uspijeva istočno od rijeke Mississippi u južnoj Floridi i sjeverno do Nove Engleske. The Plains Spadefoot pokriva široki raspon teritorija, od zapadne Kanade do sjeverozapadne SAD-a, i dalje prema jugu do Teksasa i sjevernog Meksika, i dijeli dio svog staništa s lopaticom Velikog bazena. Zapadni Spadefoot javlja se u Kaliforniji i dalje na jugu, pokrivajući dijelove sjevernog Meksika. Njihovo stanište uključuje listopadne šume, pustinje, travnjake i šikara. To su područja gdje postoje vodena tijela za prolazna razdoblja, ponekad samo nekoliko dana ili tjedana, prvenstveno tijekom kišne sezone. Šiljci su izvorno zauzimali staništa u Južnoj Americi, ali su se, s promjenjivim klimatskim uvjetima, širili prema sjeveru prema Sjevernoj Americi. Primarni grabežljivci odraslih šiljaka uključuju zmije, kojote i sove. Punoglavci su proždirali američke vrane i zmije, kao i brojne druge vrste.

Ponašanje

Spadefoot toads mogu preživjeti vruću, suhu klimu svojih sjevernoameričkih staništa trošeći većinu svog vremena u podzemlje. Najaktivniji su tijekom kišnih vremenskih uvjeta. Tjedne provode u svojim podzemnim tunelima ili jazbinama, a pojavljuju se na površini samo kad su uvjeti povoljni. Dubina ovih rupa varira od 13, 8 do 17, 7 inča (35 do 45 centimetara) u standardnim vremenskim uvjetima, do dubine od 3, 3 stopa (1 metar) za zimski hibernaciju. Tijekom suhih mjeseci izlučuju gel-sličnu tvar kako bi se spriječilo sušenje njihove kože. Punoglavci ove vrste također su dizajnirani da prežive takve teške klimatske uvjete i imaju izuzetno brzu stopu rasta. U potpunosti će se preobraziti u odrasle osobe u samo nekoliko tjedana. Punoglavci obitavaju u plitkim sezonskim i efemernim bazenima, ribnjacima i jarcima, koji se često kopaju u poljoprivrednim zemljištima radi opskrbe vodom navodnjavanih usjeva.

Reprodukcija

Žabe lopatice se razmnožavaju u kišnim sezonama kada se pojavljuju na zemlji noću u velikom broju i putuju do mjesta za razmnožavanje u vodenim tijelima za parenje. Oni radije biraju vodene bazene s lagano tekućim vodama kako bi osigurali da se jaja ne odnesu vodenim strujama. Muškarci privlače ženke tako što proizvode glasne pozive, a također će se natjecati jedni s drugima kako bi privukli pozornost željenih žena. Ovi događaji u parenju su obično jedan noćni fenomen, ali se ponavljanje parenja može dogoditi unutar jedne sezone parenja. Muškarac oplodi jaja koja leže ispod ženskog podvodnog. Mladunci se pojavljuju iznenađujuće brzo, obično unutar jednog tjedna nakon oplodnje. Punoglavci se brzo razvijaju odraslima u mokrom razdoblju. U divljini, mužjaci lopatica obično preživljavaju 11 godina, a žene obično žive oko 13 godina.

Preporučeno

Većina ekstremnih točaka Kanade
2019
Trinaest kolonija
2019
Zemlje s najupornijim tarifama
2019