Što je potopilo Lusitaniju? Ako mislite da je to bio torpedo, razmislite ponovo

Kada je njemačka podmornica 7. svibnja 1915. torpedirala britanski brodski brod RMS Lusitania, svijet je bio zapanjen. Morate misliti na ljestvicu 11. rujna ili Pearl Harbor kako biste razumjeli utjecaj. Lusitanija je bila putnički brod koji je doplovio iz Velike Britanije u Sjedinjene Države, noseći ljude koji su bili na odmoru, poslovna putovanja, posjetili obitelj ili čak imigrirali u Ameriku. Više od tisuću njih nikada nije dovršilo putovanje u svibnju, koje je skraćeno oko 11 milja od obale Irske.

Od trenutka kada je torpedo udario, trebalo je samo 18 minuta da Lusitania pogodi morsko dno. Međutim, postojala je i druga eksplozija tog kobnog dana koja je izazvala polemiku koja se nastavlja do danas. Točno ono što se dogodilo 7. svibnja 1915. raspravljalo se stoljeće.

Morski Phenom

1907. fotografija Lusitanije koja dolazi u luku u New Yorku - warhistoryonline.com

U to vrijeme Lusitania je bila pomorska pojava. Na 762 metra duga i gotovo 88 stopa široka i, brod je nakratko najveći u svijetu dok joj sestra brod, RMS Mauritanija, bio je dovršen. Imala je dizala, klima uređaj, bežičnu telegrafiju i električna svjetla, sve najnovije tehnologije. Ali njezina ju je brzina doista razdvojila. Ponosila se novom vrstom turbinskog motora koji je isporučio 68.000 konjskih snaga, što je gotovo tri puta više od ostalih oceanskih brodova. Lusitania bi mogla pogoditi 25 čvorova u vrijeme kada je atlantski prijelaz bio spor i zamoran prijedlog. Sve što je moglo skratiti putovanje bilo je dobrodošlo, a Lusitania je smatrana čudom.

Ispunila je sve standarde luksuza koje su očekivali najbogatiji putnici. Prvoklasna blagovaonica bila je dvije razine, kupolasta neoklasična ekstravaganca, s izrezbarenim pločama od mahagonija, raskošnim stupovima, raskošnim presvlakama, puno pozlate i mogućnošću sjedenja 470 gostiju. Prvoklasni salon nije imao jedan, nego dva mramorna kamina visokih 14 stopa. Čak i smještaj u trećem razredu, koji je uglavnom nosio imigrante, bio je ugodniji od ostalih brodova. Prostori su bili manje skučeni i čak su se mogli pohvaliti klavirom za igrače ispod palube.

Jedna je stvar koju Lusitania nije imala - dovoljno čamaca za spašavanje. Imao je četiri manje od Titanica 1912. godine.

Pravila rata

Dok su pomorske bitke ovako bjesnjele preko Atlantika, civilni brodovi poput Lusitanije nastavili su ploviti

Od trenutka lansiranja, brod je napravio 201 bezbrižan prijelaz između Liverpoola i New Yorka. Osvojila je dvije nagrade za najbrži atlantski prijelaz. Međutim, početkom 1915. svijet se mijenjao. Prvi rat je bio u tijeku i na moru je bila nova prijetnja, njemačke podmornice nazvale su U brodove koji su prikradali svoje ciljeve.

Godinama su mnoge vlade priznavale takozvana „pravila krstarice“, što je zahtijevalo upozorenje civilnih brodova prije napada, a ljudima je bilo dopušteno iskrcavanje ako bi brod trebao biti zaplijenjen ili potonuo. Međutim, kada je rat proglašen 1914., britanski trgovački brodovi dobili su zapovijedi da ovrde sve podmornice koje su se pojavile. Međutim, kako se rat nastavio, strahovi za brodove poput oceana Lusitania su se povukli. Činilo se da podmornice poštuju pravila krstarenja. U svakom slučaju, mnogi su vjerovali da je Lusitanija bila dovoljno brza da nadmaši neprijateljske brodove.

U veljači 1915. Njemačka je smjelo objavila da će svi saveznički brodovi biti potopljeni bez upozorenja. Amerika je tada bila neutralna, ali krajem travnja, Nijemci su objavili upozorenje u američkim novinama, konkretno imenujući Lusitaniju. On je djelomično pročitao: „Putnici koji se namjeravaju upustiti u Atlantsko putovanje podsjećaju da postoji ratno stanje; da ratna zona uključuje vode u susjedstvu britanskih otoka; da, u skladu s službenom obavijesti koju je dala carska njemačka vlada, brodovi koji plove pod zastavom Velike Britanije ili bilo kojeg od njezinih saveznika podložni su uništenju u tim vodama i da putnici koji plove u ratnoj zoni to čine na vlastitu odgovornost. ”

Britanci su Lusitaniju odredili kao "naoružanu trgovačku krstaricu", što je značilo da se može pretvoriti u ratni brod ako je potrebno. Smatralo se da je prevelik da bi bio koristan u borbi, ali je pokrenuo pitanje je li to legitimni vojni cilj. Manifestacija za svibanjski prijelaz navela je 4.200 slučajeva metaka za puške, 1.250 slučajeva praznih školjki i 3000 upaljača za udaraljke - sve je to službeno "krijumčareno". Također se spekuliralo da je možda 90 tona nepržene "svinjske masti, maslaca i sira" navedena na brodski manifest bio je zapravo oružje jer bi se mliječni i masni proizvodi pokvarili tijekom prijelaza. Koji god teret nosio, putnici su bili nesvjesni tereta.

Laka meta

U20, podmornica koja je torpedirala Lusitaniju, utemeljena na plaži u Danskoj, 1916. - wikipedia.org \ t

Lusitania je krenula na svoje 202. putovanje 1. svibnja 1915. godine. Na čelu je bio kapetan William Thomas Turner, veteranski časnik koji je preuzeo kad je prethodni kapetan zaključio da mu je neugodno ploviti brodom na vodama Atlantika. Susan Turner dobila je upute za izbjegavanje njemačkih U brodova cik-cakiranjem kroz more, ali nije jasno hoće li ih slijediti. Približavajući se irskoj obali, uputio je ravnu stazu, primivši poruku da U Boats nisu u tom području.

Na brodu U Boat 20, kapetan Walter Schwieger, star 30 godina, bio je na lovu u sjevernom Atlantiku. Angažirao je nekoliko brodova, od kojih su dva potonula nakon što je dopustio da se ljudi na brodu spuste sigurno. Ostao je samo tri torpeda dok se približavao vodama na južnoj obali Irske.

7. svibnja primijetio je ogroman oceanski brod. Znao je da to mora biti Lusitania ili Mauritanija. S obzirom da su oba broda smatrana "naoružanim krstaricama", ignorirao je pravila krstarice i postavio na mjesto. U 14:10 je dao zapovijed za paljbu. Torpedo je našao svoj trag u desnoj pramcu Lusitanije. Putnici su osjetili drhtanje, ali malo toga.

"Zvuk je bio sasvim drugačiji"

Gravura koja prikazuje potonuće RMS Lusitania

Nekoliko trenutaka kasnije, ipak, ogromna eksplozija probila je ranjeni brod. Do danas nitko ne zna točno što je eksplodiralo na osuđenom brodu.

Jedan od preživjelih, Charles Emelius Lauriet, Jr. napisao je: „Tamo gdje sam stajao na palubi, udar šoka nije bio ozbiljan; bio je to težak, prilično prigušen zvuk, ali dobar brod na trenutak je podrhtavao pod silom udarca; slijedila je druga eksplozija, ali ne mislim da je to bila druga torpeda, jer je zvuk bio sasvim drugačiji. Lauriet je pomislila da bi to mogla biti kotlovnica, ali u trenutku nije znao da je brod nosio streljivo. Postoje mnoge teorije, ali nema čvrstog odgovora. Ali jasno je da je to bila druga eksplozija koja je osudila Lusitaniju, a ne torpedo.

Brod je tako loše naveden na jednu stranu da je nemoguće spustiti čamce za spašavanje u vodu; samo je šest od 48 čak uspelo u more. Kapetan Schwieger je sve to zabilježio u svom dnevniku. - Pucanj je pogodio desnu stranu iza mosta. Uslijedila je izvanredna teška detonacija s vrlo velikim oblakom dima. Velika je zbrka na brodu.

Od 1.962 osobe na brodu, 1.198 je poginulo. Misije spašavanja brzo su postale napori za oporavak. Osjećaj tragedije bio je golem. Među utopljenicima je bilo 128 Amerikanaca, koji su užasnuli američku javnost. Lusitanska tragedija se često navodi kao katalizator američke objave rata dvije godine kasnije. Zasigurno je to pobudilo osjećaj javnosti s obje strane Atlantika.

Iako je Lusitania potonula na samo 300 stopa vode, bilo je malo napora u spašavanju. Neki kažu da saveznici nisu željeli publicitet o streljivu. Još 1982. britanski su dužnosnici upozorili ronioce koji su radili na olupini da eksplozivi koje su otkrili mogu predstavljati "opasnost za život i tijelo." Bilo je nagađanja da se Britanci još uvijek ne žele suočiti s problemom oružja na putniku brod, čak 70 godina nakon događaja. Danas je teško oštećena olupina na njezinoj strani, njezino posljednje otajstvo na morskom dnu, netaknuto i čeka da bude otkriveno.

Preporučeno

Zašto Kanađani govore francuski?
2019
Što je uzrokovalo veliku depresiju?
2019
Najveće industrije u Urugvaju
2019