Nestajuća Tuvalu: prva moderna nacija koja se urušila?

Oceana je moćna sila koja može brzo i dramatično promijeniti zemlju.

Klimatske promjene, potaknute ljudskim djelovanjem, stvorile su poremećaje u inače relativno predvidljivim snagama oceana. Ova promjena prijeti da proguta konačnu zemlju niskih otoka i ograničenih rezervi slatke vode. Ocean također apsorbira povećani ugljični dioksid odgovoran za povišene temperature, povećavajući razine kiseline u slanoj vodi, dodatno narušavajući zaštitne formacije grebena i smanjujući sposobnost preživljavanja ribljih stokova na kojima žive mnoge otočne zemlje.

Savez malih otočnih država predstavlja skupinu od 44 zemlje koja se bori protiv tih teških okolnosti koje prijete uništiti njihovo postojanje.

Tuvalu, član AOSIS-a, suočava se s opasnim, nesigurnim scenarijem kao jednom od prvih zemalja na svijetu koji će se morati uhvatiti u koštac s izazovom oceana. Unatoč međunarodnim naporima za suzbijanje posljedica drastičnog mijenjanja klime, niskopoljni otočni narodi i dalje osjećaju težinu neumitnog odgovora oceana. Kako zemlja postepeno postaje poplavljena, manja Tuvalu bi mogla postati prva žrtva klimatskih promjena izazvanih ljudskim djelovanjem i govornik događaja koji se odvijaju na obalama diljem planeta.

Prijetnja morskom vodom

Smještena između poznatih otoka Australije i Havaja, okružena tisućama kilometara otvorenog oceana, narod Tuvalua nastanjuje područje desetine veličine Washingtona DC. Sastoji se od tri grebena i šest atola u južnom Pacifiku. Na oceanu se najviša nadmorska visina Tuvalua uzdiže oko pet metara iznad oceana, a većina zemlje leži ispod oznake od dva metra. Kao takvi, Ujedinjene nacije smatraju vjerojatnim da će Tuvalu biti prva zemlja koja će pretrpjeti potpuni gubitak kopna zbog klimatskih promjena, iako će, prije nego što zemlja bude pokrivena, druga pitanja spriječit će ljudsko stanovništvo da preživi na otoku.

Gubitak zaliha slatke vode na Tuvaluu predstavlja prvu opasnu prijetnju koja potječe od rastuće oceanske vode. Kako se jaka oluja povećava, postrojenja za pročišćavanje otpadnih voda postat će kontaminirana slanom vodom, uništavajući proces koji sterilizira sirove otpadne vode. Neobrađena kanalizacija i morska voda tada će se preliti i filtrirati u slatkovodne izvore, čime će se pokvariti ionako oskudna opskrba pitkom vodom.

Onečišćenje slatkovodne vode Tuvaluom i slane vode također ugrožava poljoprivrednu proizvodnju. Promjena klime već je povećala pojavu suše na sjevernim otocima, stvarajući teške uvjete za proizvodnju usjeva i održavanje stoke. Ograničene rezerve slatke vode, smanjene sušom i onečišćenjem, spriječit će Tuvalu da se nahrani bez uvoza, čak i prije nego istekne voda za piće.

Soljenje plodne zemlje, sterilizacija oceana

Rastući oceani će istisnuti plodno tlo na sličan način kao što će morska voda polako zamijeniti slatkovodnu vodu; onečišćenje, a zatim uklanjanje tih vitalnih resursa. To nije bez presedana, redoviti olujni udari rezultirali su katastrofom na Tuvaluu.

Cyclone Bene je 1972. godine eliminirao kritičnu vegetaciju i usjeve drveća kroz zasićenje slanom vodom plodnog tla. Jedna od glavnih stijena otoka, močvarna taro, obično je osjetljiva na udarce, jer usjev raste u jamama gdje će se morska voda okupiti umjesto da se povuče u ocean. Suočeni s nestašicom hrane, mnogi stanovnici tijekom ove krize također su se bavili gotovo potpunim uništenjem kuća na najvećem atolu Funafuti.

Povećana temperatura i zakiseljavanje oceana stvorit će dodatni stres za proizvodnju hrane u Tuvaluu. Očekuje se da će klimatske promjene uzrokovane ljudskim djelovanjem povećati količinu ugljičnog dioksida i topline apsorbirane u oceanu, razine kiselina i prosječnu temperaturu vode. Kiselina će oslabiti lokalne hranidbene grebene i oklop školjkaša, dok će toplina izbjeći koralje i smanjiti stopu preživljavanja među vrstama osjetljivim na toplinu.

Uklanjanjem staništa jestivih morskih stvorenja, uz intenziviranje stresa topline, pogoršat će se problemi u proizvodnji hrane. Erozija koralja smanjit će zaštitu koju grebeni osiguravaju od udara tijekom teškog vremena i tsunamija, povećavajući štetu uzrokovanu tim događajima.

Uništavanje suvereniteta prijeti kulturom

Kultura i politika Tuvalua uglavnom se vrte oko mirnog postojanja. Zapravo, zemlja se ne trudi održati stalnu vojsku. Međutim, kada se kultura suočava s borbom za opstanak, stres koji se stavlja na stanovništvo može rezultirati kulturnim kolapsom.

Nestašica hrane izazvana uništenjem zemlje i slatke vode izlaže stanovnike Tuvalua većem riziku od bolesti kao posljedica loše prehrane ili onečišćene vode. Geografska izolacija Tuvalua onemogućuje bijeg od pandemije i povećava poteškoće pri dobivanju međunarodne pomoći. Katastrofe poput cunamija i ciklona ostvaruju veću destruktivnu silu zbog klimatskih promjena, povećavajući vjerojatnost novog katastrofalnog događaja sličnog onome koji se dogodio 1972. godine.

Kako sve više Tuvaluaca migrira na Novi Zeland i Australiju, pojedinačni predstavnici kulture koji bi inače prenijeli tradiciju Tuvalua, asimilirali bi se u strane životne stilove. Na kraju, kad voda potpuno zatraži zemlju, Tuvalu će potpuno izgubiti svoj suverenitet, prisiljavajući Tuvaluane da slijede zakone i običaje drugih naroda.

Smanjenje kvalitete zdravlja i ukidanje suvereniteta u Tuvaluu će stvoriti neviđeni stres u kulturi 10.782 stanovnika, od kojih većina tvrdi da je polinezijsko naslijeđe manjina rođenog iz korijena mikronezije. Unatoč mirnoj prirodi Tuvaluana, konkurencija za sve uplašenijim resursima, izloženost intenziviranju prirodnih katastrofa i apsorpcija u društva koja su nasilnija od svojih, vjerojatno će trajno promijeniti kulturu Tuvalua.

Spašava Tuvalu

Održan je niz sastanaka Ujedinjenih naroda o klimatskim promjenama i prijetnjama temeljenim na oceanu kako bi se usredotočile na preporuke koje ograničavaju količinu stakleničkih plinova koje emitiraju zemlje, posebno iz velikih ekonomija koje su najviše profitirale iz industrijskog doba pogonjenog fosilnim gorivom., Smanjenje emisija stakleničkih plinova smanjit će vjerojatnost toplijih temperatura i nastavak zakiseljavanja oceana - glavnih uzroka ozbiljnih problema s kojima se suočavaju Tuvalu i ostali otočni narodi.

Neprofitne organizacije kao što je Crveni križ surađuju s stanovnicima Tuvaluja kako bi educirali mještane o pitanjima sigurnosti, pripravnosti, zdravlja i obrazovanja. Te organizacije pomažu smanjiti rizik da se Tuvalu suočava na različite načine, kao što je organiziranje čišćenja ostataka na obali i sadnja drveća u ravnim područjima niske gustoće. Čišćenje grančica, grana i drugih krhotina uklanja potencijalno smrtonosne projektile koje su pokupili vjetrovi tajfuna, dok sadnju prirodnih prepreka usporavaju oceanske udare.

Znanstvenici proučavaju obrasce sedimentacije, nadajući se da će oponašati prirodne procese koji će ojačati otok protiv prodiranja vode s potencijalom jačanja ukupne kopnene mase. Iako nijedno od ovih rješenja ne nudi jamstva, oni pružaju nadu da će se dugoročno moći učiniti dovoljno da se zemlja ne uništi.

Suprotna mišljenja

Unatoč kataklizmi nemilosrdne oceanske vode za koju većina klimatskih promatrača vjeruje da će utopiti Tuvalu, istraživanje koje je proveo Paul Kench sa Škole za okoliš Sveučilišta u Aucklandu sugerira da nestanak Tuvalua nije unaprijed zaključen.

Njegovo istraživanje o koraljnim grebenima u Pacifiku i Indijskom oceanu prikupilo je podatke o više od 600 tih kopnenih masa, mjereći odgovor otoka na oticanje oceana. Otkrio je da otprilike 80 posto otoka koraljnih grebena ima istu kopnenu masu ili se povećava, dok je samo 20 posto svjedočilo smanjenju kopnene mase. Ovi dokazi upućuju na to da količina zemlje koja je izgubljena zbog porasta vode u oceanu iznosi manje nego što bi većina promatrača očekivala.

Kench ukazuje na činjenicu da su koraljni grebeni mnogo podnošljiviji od drugih vrsta zemljišta, što omogućuje veću adaptaciju oceana u usporedbi s čvrstim tipovima tla. Atoli i grebeni reagiraju na valove sedimenta pomoću položaja za podizanje i pomicanje. Neka područja Tuvalu su stekla do 14 hektara zemlje u jednom desetljeću, dok je najnaseljeniji otok Funafuti prešao više od 106 metara u četiri desetljeća.

Nesigurna budućnost

Tuvalu se suočava s izumiranjem bez lakih rješenja i nultog jamstva da će svaki pokušaj spašavanja otočne nacije djelovati ili čak napraviti razliku protiv goleme sile oceana. Neki istraživači vjeruju da bi do 2100. moglo doći do porasta razine oceana od dva metra, što bi uništilo zemlju i domove mnogih otočnih nacija i obalnih područja u blizini velikih vodenih površina. Tuvalu se čini vjerojatnim da će postati prva utopljena nacija, događaj koji bi trebao poslužiti kao upozorenje milijunima ljudi izloženih rastućoj vodi na niskim nadmorskim visinama.

Zemlje AOSIS-a u više su navrata izrazile nezadovoljstvo na sastancima skupštine UN-a zbog nedostatka napretka prema međunarodnim ciljevima klimatskih promjena, kao što je smanjenje stakleničkih plinova koji bi trebali pomoći ublažavanju problema uzrokovanih promjenama u svjetskim oceanima. Jedan od posljednjih klimatskih samita UN-a u Limi nastavio je razvijati politike koje smanjuju emisije, prikupljati novac za UN-ov zeleni klimatski fond i kompenzirati zemlje koje su najmanje profitirale od fosilnih goriva, a najviše trpe posljedice.

U međuvremenu, stanovnici Tuvalua nastavljaju živjeti pod stalnom prijetnjom da će se na kraju isprati s otoka koje vole jer su klimatski događaji poput suša i olujnih udara sve teži.

Premijer Tuvalu, Enele Sopoaga, predstavio je sljedećim hipotetskim svjetskim liderima u Limi izražavajući suštinu katastrofe s kojom se njegova zemlja suočava zbog klimatskih promjena:

"Da ste suočeni s prijetnjom nestanka vaše nacije, što biste učinili?"

Preporučeno

Većina ekstremnih točaka Kanade
2019
Trinaest kolonija
2019
Zemlje s najupornijim tarifama
2019